Järvestä rautaa

Järvimalmia hyödynnettiin Suomessa noin vuodesta 400 lähtien aina 1800-luvun loppuun asti. Tiilikka onkin ollut Rautavaaran parhaita malmijärviä. Vielä 1800-luvulla malmin nostaminen järvestä tuli edullisemmaksi kuin malmin louhinta kaivoksista.

Rautahytissä sulatetut järvimalmikimpaleet. Kuva: Maarit Similä


Tiilikanautiossa on nähtävissä luonnonkukkien valtaama hyttihauta eli maakuoppa, jonka uumenissa järvestä nostettu malmi sulatettiin raudaksi. Pihapiirissä on muinoin ollut myös paja, jossa rauta on edelleen jalostettu tarve-esineiksi. Vuorimalmin louhinta vähitellen syrjäytti perinteiset työmenetelmät. Vuorimalmista saatiin parempaa rautaa, koska se sisälsi vähemmän fosforia.