Maisema Koukkelonrinteeltä Kolinlammelle ja Herajärvelle. Kuva: Matti ReiviHerajärven pohjoispään kierros kulkee Kolin kansallispuiston halki ja kiertää Herajärven pohjoispään ympäri. Kolin luontokeskus Ukko ja Herajärven retkeilykeskus - Kiviniemen tila (www.kiviniementila.fi) ovat hyviä lähtöpaikkoja kierrokselle. Vaellusreitti kulkee Kolin kansallispuiston ja yksityisten maanomistajien mailla. Tämä reittiseloste esittelee Ukko-Kolilta Ryläyksen ja Kiviniemen kautta takaisin Ukko-Kolille kulkevan reitin. Reitin voi kulkea myös toisinpäin, tai tehdä päiväretkiä esimerkiksi kansallispuiston ahoille, Ryläyksen näköalatornille tai Jauholanvaaralle Ennallistajan polkua pitkin.

Osuuden tulentekopaikat ja etäisyys Luontokeskus Ukosta ovat:

  • Pääministerin tulentekopaikka, Luontokeskus Ukon yläpiha 0 km
  • Ikolanaho 2,9 km
  • Myllypuro  5,7 km (sisältää1 km pisto reitiltä)
  • Ryläys 8,5 km
  • Kiviniemi 18,6 km
  • Apajalahti 19,6 km
  • Lakkala 22,9 km
  • Pitkälampi 25,6 km
  • Ylä-Murhi  26 km (300 m pisto reitiltä)
  • Havukanaho 29,7 km

Reitillä voi yöpyä:

Pysäköintialueet:

  • Luontokeskus Ukko, 100 paikkaa
  • Paimenenvaara, 6 paikkaa (1,3 km pisto reitiltä)
  • Peiponpelto, 4 paikkaa
  • Ryläyksen pysäköintialue, 6 paikkaa
  • Kiviniemi, 20 paikkaa
  • Seppälä, 6 paikkaa
  • Pirunkirkko, 6 paikkaa (1 km pisto reitiltä)
  • Mustanniityt, 6 paikkaa (1,4 km pisto reitiltä)

Luontokeskus Ukko - Ryläyksen pysäköintialue - Kiviniemi - Lakkala - Havukanaho - Luontokeskus Ukko

Luontokeskus Ukko - Ryläyksen pysäköintialue 6,2 km

Herajärven kierros kannattaa aloittaa Luontokeskus Ukosta, sillä sieltä saa alueen karttoja, ajantasaiset tiedot reitistä ja luontokeskuksen oppaat auttavat tarvittaessa retken suunnittelussa. Kansallispuiston korkeimmat huiput Ukko-, Akka- ja Paha-Koli ovat heti reitin alussa. Huippujen jälkeen suunnataan Mäkränaholle ja Ikolanaholle. Molempia ahoja hoidetaan niittämällä ne loppukesästä. Ahoilla on monipuolinen perhos- ja kasvilajisto. Ahokukkien loisto on kauneimmillaan keskikesällä. Ikolanaholla on vuokratupa, tulentekopaikka, liiteri, kuivakäymälä ja kaivo.

Ikolanaholta reitti jatkaa oikealle kohti Myllypuroa. Kotaniementien ylityksen ja Peiponpellon pysäköintialueen ohituksen jälkeen reitti jatkaa nuoren männikön ja vanhan havupuumetsän halki Myllykorven suolle. Reitiltä on noin 40 m pisto suolle, missä on infotaulu, jonka kieliversiot ovat suomi, englanti ja saksa. Myllykorven jälkeen reitti kulkee vanhassa metsässä Myllyvaaralle, jonka jälkeen voi halutessaan tehdä kilometrin mittaisen piston Myllypuron telttailupaikalle. Telttailupaikalla on kuivakäymälä, tulentekopaikka ja liiteri. Myllypuron ylityksen jälkeen reitti kulkee yksityismailla.

Ryläyksen pysäköintialue - Kiviniemi 12,6 km

Etappi Ryläyksen pysäköintialueelta Kiviniemeen on reitin hienoimpia. Luonto on monipuolista ja korkeuserot suuria. Reitti kulkee lehtipuuvaltaisen metsän kautta näköalapaikoille, kallioille, pienialaisiin kosteikkoihin ja jylhään kuusimetsään. Ensin kiivetään Mörkövaaralle, mistä avautuu kaunis maisema. Mörkölammen kohdalla virtaa pieni puro, ja lammen takana on lähde, jonka veden juomakelpoisuus kannattaa tarkistaa ennen retkelle lähtöä Luontokeskus Ukosta.

Ryläyksellä on tilava, nukuttavaksi kelpaava kota, tulentekopaikka, liiteri ja kuivakäymälä. Noin 500 metrin päässä kodalta on Ryläyksen näköalatorni, josta näkyy hyvällä säällä Joensuuhun, Uimaharjuun ja Outokumpuun saakka. Ryläyksen koilliseen viettävässä rinteessä on 150 m pitkä ja 30 m leveä louhikko, jota kutsutaan Ryläyksen kiviputoukseksi. Se syntyi jääkauden loppuvaiheessa, kun sulavan jään päälle sortunut kallio liukui jäätä pitkin alarinteeseen.

Ryläyksen uusi näkötorni syksyllä 2011. Kuva: Matti Reivi

Ryläyksen jälkeen kuljetaan Koukkelonrinteen puron ohi ja päästään Koukkelonrinteen ja Huurunrinteen vanhoihin metsiin. Ikosenvaaralta avautuu hieno kaukomaisema. Pitkälammen ohituksen jälkeen kiivetään Sammakkovaaralle ja laskeudutaan Sammakkouuroon, jonka pohjalla virtaa pieni puro. Sammakkouuron jälkeen kävellään hetki asutuksen lomassa ja ylitetään Heraniementie. Kolinvaaralle kiipeäminen alkaa vanhan kuusimetsän ja maatalousmaan kautta. Pusonjoki ylitetään siltaa pitkin. Nousu Kolinvaaralle on jyrkkä, mutta maisemat palkitsevat: Herajoki, Pusonjoki ja Pielinen kruunaavat vaaran laelta avautuvan maiseman.

Kolinvaaralta laskeudutaan kohti Herajärven rantaa. Mustalahdentien ylityksen jälkeen saavutaan kaikkien retkeilijöiden käytössä olevalle saunalle (hoidosta vastaa Kontiolahden kunta) ja pian sen jälkeen kotukselle, eli kaksipuoleiselle laavulle. Kiviniemen tila on Luontokeskus Ukon ohella toinen hyvä aloitus- ja lopetuspiste Herajärven kierrokselle. Tilan yrittäjältä on mahdollisuus varata etukäteen majoitus-, ravitsemus-, kuljetus- ja ohjelmapalveluita. Kiviniemessä voi majoittua lämmitetyissä aitoissa tai laavussa. Kiviniemessä on kaivo, ja luonnonvesipaikkoja löytyy Pitkälammelta ja Pusonjoelta. Pintavettä, kuten järvien, jokien ja purojen vesiä, kannattaa keittää muutaman minuutin ajan ennen juontia, sillä veden laatu vaihtelee alueittain ja lämpötilan mukaan.

Kiviniemi - Lakkala 4 km

Kiviniemestä Lakkalaan kuljetaan hienoissa järvimaisemissa. Heti Kiviniemen jälkeen edessä on Sikosalmen ylitys vetolautalla. Lautta vedetään vaijerin avulla tarvittaessa omaan laituriin, sitten astutaan lautalle ja käsivoimin matka jatkuu vastarannalle. Rinkka täytyy turvallisuussyistä ottaa pois selästä ylityksen ajaksi. Lauttaa saa käyttää korkeintaan kolme henkilöä yhtä aikaa. Talvisin lautta on poissa käytöstä. Lautan tilanne kannattaa tarkistaa Luontokeskus Ukosta, jos retkeilee aikaisin keväällä ja myöhään syksyllä.

Ahosaaren taukopaikalla on tulentekopaikka, kuivakäymälä ja liiteri. Orivirran yli menee kävelysilta, jonka jälkeen reitti kulkee taas Kolin kansallispuiston alueella. Lakkalan tilan ympäristössä voi leiriytyä, evästellä ja uida. Virallista uimarantaa ei kuitenkaan ole.  Tulentekopaikka, telttailupaikka, liiteri ja kuivakäymälä ovat päärakennuksen takana Herajärven rannalla. Lakkalan kaivon vesi ei ole juomakelpoista. Vettä voi hakea vajaan 2 km:n päästä Seppälän vuokratuvan kaivosta tai ottaa järvestä. Turvallinen keino veden puhdistukseen maastossa on sen keittäminen muutamia minuutteja. Kesäisin Lakkalan pihapiiriä hoitavat lampaat, jotka laiduntavat perinteisissä pisteaidoissa.

Lakkala - Havukanaho 7,1 km

Reitti jatkuu Lakkalasta pohjoiseen. Törisevän suon ja suoniityn jälkeen kääntyy vasemmalle pisto Metsäpirtin vuokratuvalle. Tuvalle on reitiltä 500 metriä. Törisevän jälkeen kävellään kuusivaltaisessa vanhassa metsässä ja ohitetaan Karttusenlampi. Turusenautiolla on vanhan talon rauniot. Ahoa hoidetaan niittämällä. Turusenautiolta on kilometrin pisto Soikkelin vuokratuvalle ja 0,9 km:n pisto Ylä-Murhiin, jossa on vuokratupa, telttailupaikka, kuivakäymälä, tulentekopaikka ja liiteri.

Turusenautiosta reitti jatkaa kohti Pitkälampea, jonka rannalla on tulentekopaikka, liiteri ja kuivakäymälä. Pitkälammen jälkeen reitti kulkee Ennallistajan polun kanssa samaa uraa Jauholanvaaralle, jolta avautuu yksi kansallispuiston hienoimmista näkymistä. Idässä pilkottaa Pielinen, ja lännessä avautuu laaja maisema Herajärvelle. Jauholanvaaralta on noin kilometrin pisto Ennallistajan polkua pitkin Pirunkirkkoon, joka on 33 m pitkä luola Kolin rantatien läheisyydessä. 

Herajärvenkierros jatkaa Jauholanvaaralta kohti Havukanahoa. Havukankorven tulentekopaikka on 400 m ennen Havukanahoa. Tulentekopaikan yhteydessä on,  kuivakäymälä ja liiteri. Tulentekopaikka sijaitsee notkossa, jonka pohjalla virtaava noro voi kesäaikaan kuivua. Havukanaho on kasvi- ja perhoslajistoltaan yksi kansallispuiston monilajisimmista ahoista. Ahoa hoidetaan niittämällä se elokuussa. Havukanaholla on myös vanhan asuinrakennuksen rauniot.

Havukanaho - Luontokeskus Ukko 5,6 km

Havukanaholta reitti jatkaa Kolin rantatietä ja Pienimäkräntietä pitkin ja erkanee oikealle lähtien nousemaan kohti Mäkrävaaraa. Reitiltä on 1,5 km pisto Mäkränmaja-vuokratuvalle. Mäkrävaaralta avautuu maisema sekä länteen että itään. Vaaran päällä on massiivinen siirtolohkare. Eero Järnefeltin kuuluisa maalaus Syysmaisema Pielisjärveltä on maalattu Mäkrältä Ukko-Kolin suuntaan.

Mäkrävaaralta reitti laskeutuu niittämällä hoidettavalle Purolanaholle, jolta se jatkaa Mäkränaholle. Tarhapuron vesiputous on aikaisin keväällä ja runsassateisina syksyinä poikkeamisen arvoinen. Reitiltä on vesiputoukselle 0,9 km pisto. Mäkränaholta reitti nousee kohti Kolin korkeimpia huippuja: Paha-, Akka- ja Ukko-Kolia. Helppokulkuisempi reitti erkanee Mäkränahon jälkeen vasemmalle ja jatkaa suoraan Luontokeskus Ukon P2-pysäköintialueelle.