Suojelualueen metsät ovat lähes luonnontilassa olevia, mäntyvaltaisia maapohjaltaan karuja jäkäläkankaita. Iäkkäissä metsissä on paljon komeita ikimäntyjä ja keloja. Puronvarret ovat rehevimpiä kasvupaikkoja, joissa lehtipuusto on runsaampaa. Lukuisat lammet ovat humuspitoisia ja suorantaisia. Suot ovat pääosin karuja nevoja ja mäntyvaltaisia rämeitä.

Saarijärven karuilla mäntykankailla kasvaa runsaasti palleroporonjäkälää. Kuva: Metsähallitus

Suojelualueen vesistöt, Saarijärvi ja alueen lammet, kuuluvat Kiiminkijoen vesistöön. Kankailla kasvaa puolukkaa ja mustikkaa, soilla hillaa ja karpaloita. Sienet ovat karujen metsien sieniä kuten herkkutatti ja kangasrousku.

Vesistöissä voi nähdä saukon polskimassa ja seurata kuikan, laulujoutsenen ja liron elämää. Muuta alueen linnustoa edustavat harmaasieppo, kulorastas, naurulokki, pikkukuovi, töyhtötiainen ja valkoviklo.